Asteroide perigoso para a Terra tem grande mistério envolvido

Nesta matéria, reunimos todos os detalhes sobre a rocha espacial; confira

Acredita-se que um asteroide incomum viajando próximo à Terra pode ser um pedaço da Lua que se desprendeu, mas como exatamente ele acabou “passeando” pelo Sistema Solar permanece um verdadeiro mistério. No entanto, os cientistas dizem que fizeram uma conexão-chave neste quebra-cabeça espacial.

A rocha espacial, conhecida como 2016 HO3, é um raro tipo de asteroide próximo ao nosso planeta que orbita o Sol, mas fica perto da Terra. Pesquisadores o descobriram pela primeira vez no ano de 2016, usando o telescópio Pan-STARRS (Sistema de Resposta Rápida e Telescópio de Pesquisa Panorâmica, em tradução livre) no Havaí. Cientistas chamam o asteroide de Kamo’oalewa, um nome derivado de um canto havaiano de criação que alude a uma prole viajando por conta própria.

Descoberta do asteroide

Enquanto a maioria dos asteroides próximos à Terra originam-se do cinturão de asteroides principal — entre as órbitas de Marte e Júpiter — novas pesquisas revelaram que Kamo’oalewa muito provavelmente veio da cratera Giordano Bruno no lado distante da Lua, ou o lado que está voltado para longe do nosso planeta, de acordo com um estudo publicado em 19 de abril de 2024 na revista Nature Astronomy.

Inclusive, essa é a primeira vez que os astrônomos rastrearam um asteroide próximo à Terra potencialmente perigoso até uma cratera lunar, segundo o autor principal do estudo, Yifei Jiao, estudioso visitante no Laboratório Lunar e Planetário da Universidade do Arizona e estudante de doutorado na Universidade Tsinghua em Pequim.

Isso foi uma surpresa, e muitos estavam céticos de que poderia vir da Lua“, disse Erick Aspahaug, coautor do estudo e professor do laboratório da Universidade do Arizona, em comunicado. “Por 50 anos, estivemos estudando rochas coletadas por astronautas na superfície da Lua, bem como centenas de pequenos meteoritos lunares que foram ejetados aleatoriamente por impactos de asteroides de toda a lua que acabaram na Terra. Kamo’oalewa é uma espécie de elo perdido que conecta os dois“, explicou o especialista.

Além de ajudar a confirmar a relação potencial de Kamo’oalewa com o satélite natural da Terra, as descobertas poderiam eventualmente levar a outras revelações — incluindo como os ingredientes para a vida chegaram ao nosso planeta.

Características do Kamo’oalewa

Com um diâmetro entre 46 e 58 metros, Kamo’oalewa tem cerca da metade do tamanho da roda-gigante London Eye. Durante sua órbita, ela chega a aproximadamente 14,5 milhões de quilômetros da Terra, tornando-se um asteroide potencialmente perigoso que os pesquisadores acompanham e estudam para saber mais caso ele chegue muito perto do nosso planeta.

Pesquisas anteriores se concentraram na refletividade do asteroide, que, ao contrário dos típicos asteroides próximos à Terra, é similar aos materiais lunares, bem como na baixa velocidade orbital da rocha espacial em relação ao nosso planeta, uma característica que sugere que ele veio de uma região relativamente próxima.

Para o novo estudo, os cientistas usaram simulações para reduzir quais das milhares de crateras da lua poderiam ter sido o ponto de origem do asteroide. Com base no experimento, a equipe determinou que o impactador que potencialmente criou o asteroide precisaria ter pelo menos 1 km de diâmetro para deslocar um fragmento tão robusto.

Ou seja, segundo os astrônomos, quando o objeto atingiu a Lua, provavelmente desenterrou Kamo’oalewa de sob a superfície lunar, enviando a rocha espacial voando e deixando uma cratera com mais de 10 a quase 20 quilômetros de diâmetro.

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